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Escrito por enrgiasrenovables 01-02-2018 en energías renovables. Comentarios (0)

¿Qué es la energía renovable?

La Ingeniería en Energías Renovables está haciendo una gran esfuerzo para aumentar el uso de la energía generada a partir de recursos naturales, como la luz solar, el viento, la lluvia, las mareas y el calor geotérmico.


La energía renovable es la energía generada a partir de procesos naturales que se renuevan continuamente. Esto incluye luz solar, calor geotérmico, viento, mareas, agua y varias formas de biomasa. Esta energía no se agota y se renueva constantemente.

Energía alternativa es un término utilizado para referirse a una fuente de energía alternativa al uso de combustibles fósiles. En general, indica energías no tradicionales y de bajo impacto ambiental. El término alternativo se utiliza para contrastar con los combustibles fósiles según algunas fuentes. Según la mayoría de las definiciones, la energía alternativa no daña el medio ambiente, una distinción que lo separa de la energía renovable que puede o no tener un impacto ambiental significativo.

¿Qué es la biomasa?

La biomasa, es una materia orgánica renovable, y puede incluir material biológico derivado de organismos vivos o recientemente vivientes, como madera, desechos y combustibles de alcohol.

La energía de la madera se deriva tanto de la madera cosechada como combustible como de los residuos de la madera. La energía residual puede generarse a partir de residuos municipales, residuos industriales y gases de vertedero. El alcohol carburante de la biomasa, o etanol, se deriva casi exclusivamente del maíz.

¿Qué es el biodiesel?

El biodiesel es un combustible a base de aceites vegetales que se puede utilizar en motores diesel. Típicamente se fabrican con materias primas orgánicas renovables como aceites de soja o de colza, grasas animales, aceites vegetales usados o aceites de microalgas.

Tipos de Energías Renovables

Actualmente, Estados Unidos depende en gran medida del carbón, el petróleo y el gas natural para su energía. Los combustibles fósiles no son renovables, es decir, utilizan recursos finitos que con el tiempo se reducirán, resultando demasiado caros o perjudiciales para el medio ambiente. Por el contrario, los muchos tipos de recursos energéticos renovables -como la energía eólica y solar- se reponen constantemente y nunca se agotan.

La mayor parte de la energía renovable proviene directa o indirectamente del sol. La luz solar, o energía solar, puede ser utilizada directamente para calentar e iluminar casas y otros edificios, para generar electricidad, y para calentar agua caliente, enfriamiento solar, y una variedad de usos comerciales e industriales.

El calor del sol también impulsa los vientos, cuya energía es capturada con turbinas eólicas. Entonces, los vientos y el calor del sol hacen que el agua se evapore. Cuando este vapor de agua se convierte en lluvia o nieve y fluye cuesta abajo hacia ríos o arroyos, su energía puede ser capturada usando energía hidroeléctrica.

Junto con la lluvia y la nieve, la luz solar hace que las plantas crezcan. La materia orgánica que compone esas plantas se conoce como biomasa. La biomasa puede utilizarse para producir electricidad, combustibles de transporte o productos químicos. El uso de la biomasa para cualquiera de estos fines se denomina bioenergía.

El hidrógeno también se puede encontrar en muchos compuestos orgánicos, así como en el agua. Es el elemento más abundante de la Tierra. Pero no ocurre naturalmente como un gas. Siempre se combina con otros elementos, como el oxígeno para hacer agua. Una vez separado de otro elemento, el hidrógeno puede ser quemado como combustible o convertido en electricidad.

No todos los recursos energéticos renovables provienen del sol. La energía geotérmica aprovecha el calor interno de la Tierra para una variedad de usos, incluyendo la producción de energía eléctrica y la calefacción y refrigeración de edificios. Y la energía de las mareas del océano proviene de la atracción gravitacional de la luna y del sol sobre la Tierra.

De hecho, la energía oceánica proviene de varias fuentes. Además de la energía mareomotriz, está la energía de las olas del océano, que son impulsadas por las mareas y los vientos. El sol también calienta la superficie del océano más que las profundidades oceánicas, creando una diferencia de temperatura que puede ser utilizada como fuente de energía. Todas estas formas de energía oceánica pueden utilizarse para producir electricidad.